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拖延,是你对时间的焦灼



常人看来,拖延与焦灼似乎是矛盾的,如果感觉到焦灼,又怎么会拖延呢?


在我的来访者中,职场中的年轻人和大学生是拖延问题的主要群体。他们常常对此感觉到非常焦虑,一方面他们觉得自己不应该浪费时间,而另一方面,他们又感觉无法控制自己不去这么做。于是,他们觉得自己得了严重的拖延症。


其实不难看出,当他们感觉到内心充满冲突的时候,拖延才会成为一个问题。他们会因此给自己贴上诸如“自控力差”,“时间管理能力差”,“意志力薄弱”之类的标签,像极了深刻的批评和自我批评。


然而,问题并没有因此改善,甚至可能还会变得更严重,这也成为他们寻求心理咨询帮助的原因。


透过现象看本质。虽然每个拖延行为背后的原因并不一样,就如同每个来访者的问题都因各自独特的成长经历和个性而显得特别,但这并不妨碍我们对此进行一些思考,去探求一些共性的特征。


01

拖延与时间管理


看起来,拖延与时间管理的关系最为密切。但对于深陷拖延困扰的人来说,不管是列表式时间管理,碎片化时间管理,亦或是时间管理四象限法则,都无法真正的发挥其作用。


其实我对于时间管理的诸多方法的了解是来自我的一个来访者对我进行的科普。他了解了市面上差不多所有的时间管理的理念和方法,并且一一尝试之后仍然无法解决他在工作中的拖延问题而前来咨询的。


越是临近期限,以及进行阶段性工作总结的时候,他都会感觉到痛苦不堪。期限和总结式的反馈似乎是造成他痛苦的主要来源。他感觉自己恨透了这个“deadline”,感觉像真的催命符一样,逼着他去面对那个“差劲透了”的自己,那个总是花很多时间在“没用”的事情上而把事情拖到最后一刻匆匆完成的自己。


为什么这些管理时间的方法无法起到作用?是这些方法有问题吗?

他感觉是用这个方法的自己出了问题。当我问他感觉到了什么问题的时候,他很沮丧,感觉自己一直以来都陷在这样的循环之中:被人期待——被人失望——努力改善——被人期待——被人失望……


我对此是有体会的。当他滔滔不绝的讲起他所了解的那些时间管理的概念、方法的时候,我感觉他似乎都可以去给人做时间管理的培训了。他之所以要展示给我他这样的一面,也是因为想让我认为他是一个很有才能的人。而当他不再去掩饰这一切,真正的去面对自己的问题的时候,他似乎不再去谈论他的拖延了。


他并不是个例。时间管理就像是这些深受其困扰的人能抓在手里应对拖延问题的那根稻草。他们以为自己抓住了希望,但如果仅限如此,只会让他们越陷越深。


02

拖延与即时满足


即时满足大多数时候是指能够很容易获得的快乐或者是舒服的状态。它与拖延的关系在于绝大多数人的拖延,都是把计划内的时间用在了这些可以及时满足的事情上。


能够让人即时满足的东西有很多,最简单的就是食物和睡觉。但除此之外,从过去的杂志、武侠和电子游戏,到现在的手游、网文和短视频,在任何时代都不会缺少这样的道具。只是到了如今的信息时代,当一个小孩子都能很容易的获取到这些的时候,似乎如何去应对即时满足所带来的诱惑,就变成了一个普遍性的话题。


意志力似乎是一个重要的因素。我很确信很多来访者的确面临意志力不够的境况。但我并不认为这是造成他们产生如此困扰的原因,就像我也不认为拖延和即时满足是不可调和的冲突。

透过现象看本质。


当一个明知道有更重要的事情要做,却无法停下手中的娱乐项目或无关事项的时候,大概可以说明这样一个事情:他需要用可以马上得到的快乐和舒服来逃避内心强烈的焦虑感。


这种焦虑感指向的内容有很多:或许是对任务本身的抗拒又不得不去做,否则会有严厉的惩罚——很多时候,指责、蔑视和嘲讽往往比物质上的惩罚更加令人痛苦;或许是对于发布任务的人的愤怒无法直接表达,这种情况在中学生中非常常见,拖延就是对严厉的父母最有效的攻击方式,虽然结果往往是两败俱伤;亦或是对自己不满意的一种呈现——这种情况解释起来会有些复杂,因为看起来他们是在用这种方式证明自己有多么的糟糕。


但不管怎么说,我们始终要看到这样一个事实,他们内心的焦虑和痛苦的感受非常强烈,而这是不管多少即时满足所带来的快乐都不能弥补的。


03

拖延与内心的秩序和混乱


回到另一个和时间有关的话题,秩序和混乱。


最直接的例子就是生命体的健康与否,与其内在环境的秩序稳定和混乱息息相关。对于每个人的内心世界来说,也同样如此。


可能很多人并不了解对一个孩子的时间管理的训练,是从收拾好自己的玩具开始的。这也是为什么到了小学以后,整理书包和书桌是小学生必须做的功课。


建立好内心的秩序感,才能够井井有条的去管理自己的一切。时间管理的本质就是管理好自己内心的状态。


但每个人以什么样的方式去管理自己内心的状态,并完全由自己的意识控制。哪怕是从小经历最完美的习惯培养的人,在面临内心的纠结、矛盾、焦躁等情绪的时候,也会经历混乱的状态。拖延往往是在经历混乱状态时候的一种具有调节性的行为。


之前说过大学生和职场中的新人是拖延的高发群体,也正是因为他们也是内心容易产生混乱的高发期。一方面,他们的身份会在这个阶段发生剧烈的变化,成人以后他们要承担更多更重要的社会责任,在适应新身份的过程中,混乱是变化所带来的必然结果。而另一方面,理想和现实的差距会让他们对于曾经的想法和认知产生怀疑,需要重新找到自己的定位,完成自我同一性,形成稳定的人格。但对于那些内心秩序感本就不够完善的人来说,这样的“动荡”会带来更剧烈的焦虑和痛苦。


从这个意义来说,拖延虽然并不是什么好的习惯,但也并非是世界末日般的灾难。很多时候,对于那些正在经历内心混乱而感觉到痛苦的人来说,拖延是可以让他们聊以自慰的缓冲地带,让他们能够有更多的时间和可能去找寻建立内心秩序的办法。

因此,解决拖延问题的根本在于如何去建立内心的秩序。



04

时间是否是解决拖延问题的答案?


如果把自我管理问题定性为成长性问题的话,那么拖延问题确实可以随着年龄的增长得到改善。人们随着年龄增长,自我管理趋于稳定以后,内心的秩序也得以稳定。改善的方法或许是积极的,比如能够更专注的去做自己想要做的事情。也可能是消极的,比如接纳拖延,并且把它变成自己生活的一部分。当内心不会因此而感到冲突的时候,问题也不再是问题。


只是很遗憾,事情并非想象的那么美好。


对于每个人而言,随着年龄的增长都要逐渐面临更加焦虑的事情——生、老、病、死等。好像随着时间的流逝,考验也在逐渐的升级。对于内心秩序感良好的人而言,总能找到让自己内心归于平静的办法。但对于那些始终无法让自己的内心建立秩序感的人来说,也许混乱也将成为一种稳定。


所以,成长也许只是为了让人们能够从容的活着。



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